domingo, 29 de mayo de 2011

Shangai - Suzhou

31 agosto 2002
Después de pasar parte de la mañana descansando, nos marchamos a Suzhou en tren. En el año 2002 se tardaba aproximadamente unas dos horas desde Shangai, pero actualmente existe un tren de alta velocidad que hace el recorrido en unos 45 minutos, por lo que ya no es necesario alojarse en Suzhou, pues se pueden hacer las visitas en el mismo día.

Con nuestras maletas preparadas, nos transladaron a la estación de trenes. Nuestro vagón era de categoría superior y las salas de espera estaban separadas. En nuestra sala no había prácticamente ningún chino, pues supongo que los precios eran demasiado elevados. Una lástima no poder tener contacto con la gente de la ciudad, ver sus costumbres, e intentar hablar un poco con ellos en inglés. El vagón estaba extremadamente limpio y con olor a desinfectante, supongo que para intentar dar buena imagen al turista. En todos los compartimentos había unas bandejas, que luego descubrimos que eran "escupideras".


Jardín del administrador humilde (Suzhou)

Suzhou es una ciudad "pequeña" comparada con otras ciudades chinas. En la actualidad tiene seis millones de habitantes, y su interés fundamental son sus jardines declarados patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1997 (y su ampliación en el año 2000).

Después de hacer la entrada en el hotel y terminar la comida, nos marchamos a ver el "Jardin del administrador humilde". Inicialmente fue una residencia y posteriormente se convirtió en parte de un monasterio. A principios del siglo XVI y durante la dinastía Ming, se convirtió en la vivienda de un funcionario del Estado, que quería tener una vida tranquila y retirada.



Jardín del administrador humilde (Suzhou)



El concepto de jardín chino es algo diferente al occidental. No se trata únicamente de crear una zona con vegetación y arbolado. En los jardines chinos hay rocas, estanques, pabellones y muros con ventanas que simulan el marco de un cuadro. En este jardín hay un estanque casi rectangular y al fondo hay una pagoda. Se ha utilizado un efecto de falsa perspectiva para dar la sensación de mayor amplitud, pero realmente el jardín no es tan grande como parece.



Jardín del administrador humilde (Suzhou)


Jardín del administrador humilde (Suzhou)


Para poder ajustarse a los horarios del tren hacia la siguiente ciudad (Hangzou), reservaron para el día siguiente el resto de visitas por la zona histórica y otros jardines. Nos dejaron parte de la tarde para poder conocer algunos canales de Suzhou, "la Venecia de Oriente". 

miércoles, 25 de mayo de 2011

Shangai

30 agosto 2002
Después de haber descansado un poco tenemos un día un poco largo de visitas a Shangai. Los viajes organizados dedican muy poco tiempo a la ciudad, a pesar de la gran cantidad de lugares interesantes que tiene. Todas las visitas de la mañana son excesivamente apresuradas y no se puede disfrutar de la ciudad así, además teniendo en cuenta el desfase horario y los efectos del jet-lag, acabaríamos agotados.


Fachada del templo del Buda de Jade (Shangai)


Templo del Buda de Jade - Sanghai



Nuestra primera visita es el templo del Buda de Jade. Este templo en la actualidad tiene dos estatuas de Buda del 1882, que provienen de Birmania gracias a un emigrante chino. El templo original estaba situado en otro lugar y el actual data de primeros del siglo XX. En el templo se pueden observar ofrendas de pequeñas estatuillas doradas de buda, entregadas por personas adineradas que colocan su nombre bajo la figura. Aunque está abierto al culto nosotros no vimos muchas personas en el templo, aunque creo que en la actualidad hay mas devotos que lo visitan.


Templo del Buda de Jade - Shangai


Buda de Jade reclinado

La siguiente visita obligada en Shangai son los jardines Yu-Yuan. Fue construido a mediados del siglo XVI por un funcionario con recursos. Poco a poco fue abandonado debido a que la familia se arruinó. Posteriormente fue ligeramente restaurado y llegó incluso a convertirse en un bazar, hasta que a mediados del siglo XX se retomó la restauración y se reformaron los barrios de los alrededores. No es demasiado grande, pero se pueden contemplar diferentes pabellones, estanques, muros y esculturas. Los jardines chinos son diferentes a los japoneses, la vegetación es mas exuberante, las rocas son más grandes y simulan paisajes enormes con muchos más elementos en la composición.


Jardines Yu-Yuan (Shangai)


Jardines Yu-Yuan (Shangai)

Finalizada la visita nos dejaron pasear por la zona histórica de la ciudad, en la que hay cientos de tiendas donde poder comprar recuerdos. Nos explicaron la razón de los puentes realizados en zig-zag, y se trata de la forma de esquivar a los malos espíritus porque no pueden realizar curvas, y así es imposible que te persigan. Desde el centro histórico se pueden ver los rascacielos a lo lejos, combinando lo antiguo y lo moderno de Shangai.


Centro histórico de Shangai 

Después de la comida teníamos toda la tarde para realizar una visita por nuestra cuenta. Nos atrevemos a tomar el metro y al principio estabamos un poco desorientados,  pero es bastante sencillo de utilizar. Nos marchamos a la calle Nanjing famosa por sus comercios y sus letreros luminosos. Desde un puente con forma circular se puede ver toda la calle desde lo alto.


Calle Nanjing - Shangai


Nuestra siguiente visita fue al museo de Shangai, dedicado al arte chino antiguo. La visita puede durar mucho tiempo, porque la colección de esculturas, bronces y pinturas es enorme. Nosotros no disponíamos de tiempo por lo que nos dirigimos rápidamente a la sección de caligrafías. La forma exterior del museo es muy interesante, pues es circular e intenta simular una vasija china.


Entrada al Museo de Shangai


Y para finalizar el día nos fuimos a pasear por la zona de rascacielos Pudong, y subir a la torre Oriental Pearl antes de que anocheciese para poder tener fotos un poco decentes. La torre tiene 468 metros y varios miradores, el más alto está a 350 y desde allí se puede contemplar toda la ciudad. En el 2002 se estaban construyendo varios rascacielos, por lo que los que conozcáis Shangai recientemente no reconoceréis la ciudad en las fotos que os pongo.


Torre Oriental Pearl


Distrito de Pudong

Nos hubiese encantado conocer más profundamente la ciudad, pero el tiempo era muy limitado pues nuestro circuito recorría seis ciudades en total. Sin duda volveré a Shangai para descubrir esta ciudad que  mezcla lo moderno preservando lo antiguo.

viernes, 20 de mayo de 2011

Llegada a Shangai

28-29 agosto 2002

Cuando decidimos viajar a China, no nos atrevíamos a realizarlo por nuestra cuenta. Los permisos de entrada eran más difíciles de conseguir que en la actualidad, además nos parecía bastante complicado buscar vuelos, encontrar agencias locales para realizar excursiones y realizar reservas en hoteles. Elegimos la agencia Politours, de la que nos habían hablado bien y sinceramente no tuvimos ningún problema con ellos.

Antes de comenzar a contaros el viaje, tengo que comentaros que todavía no tenía cámara digital y las fotos de estas entradas las realicé con una modesta reflex Minolta con un 28-80 que todavía conservo. Ni siquiera revelé las fotos a formato digital, por lo que lo que aquí veis tiene la calidad que un escaneo. Aún así algunas fotos todavía guardan el encanto de esos momentos.



Añadir leyenda

Muchos circuitos a China comienzan en Beijing y finalizan en Shangai, pero el nuestro fue en sentido contrario. El vuelo con "China Eastern" fue Madrid - Munich - Beijing - Shangai, porque nos obligaban a realizar en Beijing los trámites de entrada al país. En el año 2002 era bastante sencillo tramitar el visado si el viaje se realizaba en grupo, y de ésto se encargó la agencia.


Torre Oriental Pearl TV - Shangai

Llegamos a Shangai bastante agotados después de haber realizado dos escalas que prolongaron demasiado el trayecto. Al llegar nos ofrecieron la posibilidad de contratar maleteros para todo el viaje,  y nos pareció bien pues teníamos tres vuelos internos y nos resolverían muchos problemas. Una vez arreglados estos temas y para irnos acostumbrando al horario, nos ofrecieron un pequeño crucero por el río Huangpu que divide la ciudad en dos mitades. En una orilla está el Bund (o el malecón) con sus edificios de la época colonial, y en la otra Pudong con los rascacielos y la antena de televisión.



Edificios del Bund (Shangai)


Pudong - Shangai


Muchos rascacielos que ahora hay en Pudong no existían en aquella época, todos conocemos la rapidez con la que trabajan los chinos  en la construcción de edificios, y el Skyline de Shangai ha cambiado muchísimo. Ya estábamos casi agotados y por fin nos llevaron al hotel, algo mareados por las primeras cervezas chinas algo calientes. Recordaré esa noche toda la vida, por el inmenso dolor de cabeza que tenía que nos llegó a preocupar seriamente. Por suerte al día siguiente las visitas no comenzarían muy pronto, por lo que logramos descansar bastante.

martes, 3 de mayo de 2011

La cocina de Shanghai y Jiangsu

La región china de Jiangsu se encuentra situada en la costa central del país, y cercana al delta del río Yangsté. Su clima es subtropical lo que permite cultivos abundantes de arroz. Debido a la proximidad al mar y del río, en su cocina hay una gran utilización de mariscos y peces tanto de agua salada como dulce.



Mapa de la región (wikipedia)

En realidad existen diferentes tipos de cocina en esta región, pero para simplificarlo un poco, los expertos los agrupan en un único estilo junto con la cocina de la ciudad de Shangai. Una de las características de su gastronomía es su interés por las texturas blandas y la decoración de sus platos, así como la mezcla de sabores salados y dulces, y casi nunca picantes. De aquí provienen la mayoría de los platos agridulces que conocemos en nuestros restaurantes chinos.



Pato ocho tesoros (foto kaleidoscope.cultural-china)

En Shangai son aficionados a un tipo de dim-sum se se llama jiaozi. Son pequeñas cantidades de carne de cangrejo o gambas envueltas en una masa similar al pan, a diferencia de otros tipos de dim-sum. Se suelen cocer al vapor en unas cestas de bambú en las que se coloca lechuga en el fondo.



Dim Sum de Shanghai (wikipedia)

Una de las técnicas más conocidas de cocción en la zona de Shangai y alrededores, es el "braseado rojo" o "cocción roja". Se trata de una forma de preparación de carnes con una mezcla de salsa de soja con azucar y especias que le dan un color marron rojizo y una textura caramelizada.



Panceta caramelizada al estilo de Shangai (wikipedia)

Y siempre hay platos sorprendentes en la cocina china. Buscando información, he encontrado una receta que creo que es muy complicado probar en Europa, pero muy frecuente en puestos callejeros de Shangai: el tofu maloliente o apestoso. Consiste en la fermentación del tofu durante varios meses, con una mezcla de hierbas y verduras. El olor dicen que es horroroso, aunque el sabor no lo es tanto. ¿Acaso en Europa no comemos quesos azules como el roquefort o el cabrales?


Tofu maloliente con verduras (wikipedia)

Aunque ya os he intentado explicar algunas características de algunos estilos de cocina china, existen muchos más. Se habla de ocho grandes tradiciones con muchas especialidades regionales, pero creo que con ésto es suficiente para hacerse una idea de la enorme complejidad de esta cocina milenaria.